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VR技术在军事领域应用上的发展历程

现代战争本质上是一场高科技的战争,与VR这类适用性极广的人机交互技术有着深厚的联系。

  作为跨时代技术,VR技术其实已早早运用到现代军队建设当中,今天,我们就来聊一聊:VR技术在军事上的发展历程。

 

  VR技术在军事上的应用已经开展了几十年之久

  

  在众人还在感叹VR头显的神奇时,半个世纪前的1968年,世界上第一个头盔显示器,美国ARPA信息处理技术办公室主任Ivan Sutherland开发的“达摩克里斯之剑”头盔显示器,就是军用头盔显示器。

  众所周知,战争是促进科技发展的重要因素,广义上VR涵盖的内容相当广泛,但追根述源,早期都是作为战斗机头盔系统的一项技术分支发展而来的。

  当然,因为驾驶员要兼顾操作舱内的复杂设备,不可能像现在常见的VR设备那样完全封闭视觉,所以VR只是作为新一代战机头瞄的一项分支技术。其中还包括平显、头动追踪、眼球追踪等多种技术的融合,而这些技术直到近年才慢慢出现在VR的民用领域。

  而利用虚拟现实科技来进行战机模拟训练无疑极大的节约了训练成本。实际上,美国军方很早就展开了这方面的研究,80年代美国空军开始研究的视觉耦合航空模拟器(VCASS)计划就是利用头显模拟逼真的座舱环境,并且能够对飞行员在模拟系统中的动作做出反应的系统。

  除开烧钱的空军,近来在陆军中也开始利用中、低端VR设备进行单兵训练。相比传统训练,VR能模拟各种在现实中难以布置的战场环境,以及应对战争的超高压状态和如何在敌人火力凶猛的情况下瞄准并击中目标。这种训练方法已被证明比传统的训练方法成本更低,两者结合能产生相当好的效果。

  尖端科技

  从高端军事科技来说,VR技术让战争的形式更加具有科技感。

  在硬件上,VR也是今后战机发展的大趋势,战机的每次更新换代都在减少座舱内的仪表、操控设备,力图将各种数据统合后信息化输出在战机头显中,这样能减少飞行员反复低头观察仪表盘的次数,使驾驶者更专注于实际飞行。同样,这类全角度信息统合的VR技术也可适用于坦克、装甲车、舰艇等军事载具上。

  随着远程遥控技术的提高,VR也将在这一领域迎来新的发展。

  无人机与VR的结合设备已经在民用市场出现,而这一技术更大的前景是用于军事设备的远程遥控。众所周知,无论是战机、坦克还是战舰、潜艇都需要设计人员容纳空间,不光占据了一定体积,而且对驾驶人员的直接攻击一直是难以避免的软肋。这也是近年来各种军用无人机、遥控机器人全面发展的起因。而VR头显因具备宽广的观察角度及极强的代入感,将成为此类设备最佳的观察遥控平台。届时战争对战斗人员的损耗将会更低,甚至改变传统战争模式。

  VR技术在当前军事领域的应用实例

  军事领域很早就展开了虚拟现实的实际应用,上文提起的飞行模拟训练在早期便具有虚拟现实概念,只是军方在应用后并没有刻意强调VR这一噱头。而随着民间市场VR话题的升温,对于军事领域的报道也逐渐引用了VR这一热点。

  最近挪威军方在坦克上使用OculusRift进行驾驶员无盲区环境测试就是一个典型的VR技术用于军事的例子。

  而国内,早在“863”、“973”计划中就有了虚拟现实的初步研究,其整合后的“国家重点研发计划”更是将原有的虚拟现实研发规模翻上了数倍。年初时,中央电视台就曾报道过,解放军利用VR技术来训练伞兵。跳伞员可以通过虚拟现实眼镜中的第一视角配合软件模拟跳伞,在此过程中,跳伞员可以根据自己在空中的真实情况,来不断感受并调整空中姿态,与此同时,导调员则可以从第三视角去监控跳伞员的各种操作情况,及时对其进行指导,帮助其更好地掌握技术。

  此后在5月的第十届中国国际国防电子展览会上,VR企业就在1B馆设立VR体验区,展出的VR头盔等设备可以实现虚拟战场环境、军事模拟训练、作战方案制定、作战效果评估等全方位体验。

  从实用角度来看,或许军事领域才是VR技术最大的需求者。

  现代战争本质上是一场高科技的战争,与VR这类适用性极广的人机交互技术有着深厚的联系。军事领域对VR的投资与需求远比民用市场来得急、来得猛,其还具有采购数量大、研发投入高、针对性强等特点。军事领域对VR的需求并非只有尖端技术,军队对中低端VR硬件、软件上都有不小的需求,发展趋于稳定的中低端民用VR行业也可在一定程度上反哺军事领域。